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Japanese

Lesson 250: Offering explanation with んです

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んです is used to explain something, to show emphasis or to give reasoning.

We’ve already seen many examples of reporting something, for example さむいです(it’s cold). If we want to offer more of an explanation or show reasoning, we can add んです to the end of the sentence. The んです implies that there’s some background information or shared context/knowledge.

For example, compare these two sentences:

Observation/reportExplanationEmphasis
あついです。
It’s hot.
あついんです。
It’s hot (so I’m not going out).
あついんです[よ]。
It’s hot!
いた
I have a cold.
いたんだ。
I have a cold (so that’s why I look tired).
いたんだ[よ]。
I have a cold!

んですcan be used with affirmative, negative, present and past tense words. んです itself rarely changes tense. See the below table for examples of how to use んです with nouns, adjectives and verbs.

PresentPastNegative
Nounみつなんです。
It's a secret.
みつだったんです。
It was a secret.
みつじゃないんです。
It's not a secret.
な-adjectiveしずかなんです。しずかだったんです。しずかじゃないんです。
い-adjectiveおもしろいんです。おもしろかったんです。おもしろくないんです。
Verbべるんです。べたんです。べないんです。

The formal version which is often used in writing is のです. In casual situations, んです can be shorted to んだ.

You can also use んです to seek explanation or confirmation in the form of a question. You might have heard the phrase どうしたんですか, which means what’s wrong? or what’s happened?. With んです here, you are acknowledging something about the context, e.g. the person you’re speaking to seems upset.

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