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Japanese

Lesson 251: Listing multiple things with ~たり

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We’ve previously looked at connecting clauses with the て-form, for example: あらってべてください。 The て-form implies that the things mentioned are the only things involved.

If you want to imply that there are other things as well, we can use the suffix 〜たり. It is constructed in the same way as the て-form, so the only thing we need to do is replace 〜て with 〜たり.

Plain formべるする
て-formべてんでしてって
たり-formべたりんだりしたりったり

A verb in the たり-form is used in combination with the verb する to make sentences.

In Tokyo, I'll eat lots and meet my friends (etc.).とうきょう で たくさん べたり、 ともだち と ったり します。
toukyou de takusan tabetari, tomodati to attari simasu.
A: What are your hobbies? B: I like walking and listening to music (and so on).しゅ は なん です か。」 「さんしたり、 おんがく を いたり するの が き です。」
syumi ha nan desu ka. sanpositari, ongaku wo kiitari suruno ga suki desu.

We can change the tense of the sentence by changing the tense of the する verb.

In Tokyo, I ate lots and met my friends (etc.).とうきょう で たくさん べたり、 ともだち と ったり しました。
toukyou de takusan tabetari, tomodati to attari simasita.
Last week I went shopping and went to the cinema (and so on).せんしゅう は もの を したり、 えいかん  ったり した。
sensyuu ha kaimono wo sitari, eigakan ni ittari sita.

〜たり can also be used with nouns and adjectives in the following ways:

VerbsVerb + たりする
NounsNoun + だったりです・だ
い-adjectivesい-adjective + <s>い</s>かったりです・だ
な-adjectivesな-adjective + だったりです・だ

See the table below for some examples of using 〜たり with nouns and adjectives.

My new job is fun and interesting (etc.).あたらしい ごと は たのしかったり、 おもしろかったり だ。
atarasii sigoto ha tanosikattari, omosirokattari da.
She's always cheerful and kind (etc.).かのじょ は いつも げん だったり、 やさしかったり だ。
kanozyo ha itumo genki dattari, yasasikattari da.
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