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Lesson 126: Formal denial

When negating phrases with nouns and adjectives, we have until now used the phrase (じゃ)ないです. A more formal phrase meaning the same thing is (じゃ)ありません. So you can make your speech more formal by changing (じゃ)ないです into (じゃ)ありません.

While looking at the tables below, notice the different ways in which い-adjectives and な-adjectives are conjugated.

English Japanese
It is not white. しろくありません。
siroku arimasen.
It is not safe. あんぜんじゃありません。
anzen zya arimasen.
Mrs. Yamashita is not American. やましたさんはアメリカじんじゃありません。
yamasita san ha amerikazin zya arimasen.
The volcano is not small. ざんちいさくありません。
kazan ha tiisaku arimasen.

The past tense of (じゃ)ありません is (じゃ)ありませんでした.

English Japanese
That was not the sun. あれはじゃありませんでした。
are ha hi zya arimasen desita.
This car was not cheap. このくるまやすくありませんでした。
kono kuruma ha yasuku arimasen desita.
(She) didn't want to stop the car. くるまめたくありませんでした。
kuruma wo tometaku arimasen desita.

Lastly, the じゃ in じゃないです and in じゃありません is actually a contraction of では. Though you probably won't hear the uncontracted form in speech, you may see it in writing.

English Japanese
The queen was not well. じょおうげんではありませんでした。
zyoou ha genki de ha arimasen desita.