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Japanese

Lesson 128: Formal denial

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When negating phrases with nouns and adjectives, we have until now used the phrase (じゃ)ないです. A more formal phrase meaning the same thing is (じゃ)ありません. So you can make your speech more formal by changing (じゃ)ないです into (じゃ)ありません.

While looking at the tables below, notice the different ways in which い-adjectives and な-adjectives are conjugated.

EnglishJapanese
It is not white.しろく ありません。
siroku arimasen.
It is not safe.あんぜん じゃ ありません。
anzen zya arimasen.
Mrs. Yamashita is not American.やました さん は アメリカじん じゃ ありません。
yamasita san ha amerikazin zya arimasen.
The volcano is not small.ざん は ちいさく ありません。
kazan ha tiisaku arimasen.

The past tense of (じゃ)ありません is (じゃ)ありませんでした.

EnglishJapanese
That was not the sun.あれ は  じゃ ありません でした。
are ha hi zya arimasen desita.
This car was not cheap.この くるま は やすく ありません でした。
kono kuruma ha yasuku arimasen desita.
(She) didn't want to stop the car.くるま が めたく ありません でした。
kuruma ga tometaku arimasen desita.

Lastly, the じゃ in じゃないです and in じゃありません is actually a contraction of では. Though you probably won't hear the uncontracted form in speech, you may see it in writing.

EnglishJapanese
The queen was not well.じょおう は げん で は ありません でした。
zyoou ha genki de ha arimasen desita.
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