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Lesson 128: Formal denial

When negating phrases with nouns and adjectives, we have until now used the phrase (じゃ)ないです. A more formal phrase meaning the same thing is (じゃ)ありません. So you can make your speech more formal by changing (じゃ)ないです into (じゃ)ありません.

While looking at the tables below, notice the different ways in which い-adjectives and な-adjectives are conjugated.

English Japanese
It is not white. しろくありません。
shiroku arimasen.
It is not safe. あんぜんじゃありません。
anzen ja arimasen.
Mrs. Yamashita is not American. やましたさんはアメリカじんじゃありません。
yamashita san wa amerikajin ja arimasen.
The volcano is not small. ざんちいさくありません。
kazan wa chiisaku arimasen.

The past tense of (じゃ)ありません is (じゃ)ありませんでした.

English Japanese
That was not the sun. あれはじゃありませんでした。
are wa hi ja arimasen deshita.
This car was not cheap. このくるまやすくありませんでした。
kono kuruma wa yasuku arimasen deshita.
(She) didn't want to stop the car. くるまめたくありませんでした。
kuruma ga tometaku arimasen deshita.

Lastly, the じゃ in じゃないです and in じゃありません is actually a contraction of では. Though you probably won't hear the uncontracted form in speech, you may see it in writing.

English Japanese
The queen was not well. じょおうげんではありませんでした。
joou wa genki de wa arimasen deshita.
Question Answer